Entrevista con Gérald Larose de la Caisse d’économie solidaire Desjardins

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11 Mar

Entrevista con Gérald Larose de la Caisse d’économie solidaire Desjardins

En el marco del 45 aniversario de nuestro miembro, la Caisse d’économie solidaire Desjardins, nuestra coordinadora tuvo la oportunidad de entretenerse con su presidente, Gérald Larose. Titulado de una Maestría en Teología (1971) y una Maestría en Trabajo Social (1973) de la Universidad de Montreal, el Sr. Larose es mejor conocido por su actividad sindical en Quebec. Después de ser el jefe de la CSN (Confederación de Sindicatos Nacionales) de 1983 a 1999, se juntó a  la Junta Directiva de la Caisse d’économie solidaire Desjardins, donde ocupa la presidencia desde el año 2000.

En esta entrevista, el Sr. Larose presenta la Caisse d’économie solidaire Desjardins y nos muestra cómo su acción es importante para el desarrollo de la economía social en Quebec, así como el papel que puede desempeñar a nivel internacional.

 

Pauline Boinot: ¿Puede describir la Caja en pocas palabras?

Gérald Larose: La Caja es una institución de ahorro afiliada al movimiento Desjardins. Es una institución que ha acumulado a lo largo de los años. La caja actual es presente en tres sitios principales: Montreal, Quebec y Lanaudière y podemos añadir el norte de Quebec. Cuenta con más de cien empleados y tiene tres campos de acción: la financiación de las empresas sociales y asociaciones, que representan del 75 al 80% de la facturación, el sector de ahorro de forma individual, las llamadas finanzas socialmente responsables y, finalmente, la promoción de la economía social en el que nos encontramos con la creación de redes, incluidas las internacionales. El volumen de negocios de la caja es de alrededor de mil quinientos millones de dólares al año y los fondos propios de alrededor de $ 800 millones. La Caja sigue siendo la 42ª institución más importante en el Grupo Desjardins, que tiene 386 instituciones.

Pauline Boinot: ¿Cuál es el papel de la Caja en la economía social en Quebec?

Gérald Larose: En primer lugar somos los únicos que tienen este nicho en particular. Nuestra misión principal es el desarrollo de la economía social. Nos basamos en las redes sociales. Es cierto que el movimiento obrero es importante para nuestra organización. La CSN inicialmente, pero la CSQ
(Central de sindicatos de Quebec), el SPGQ (Unión de Profesionales del Gobierno de Quebec) y, recientemente, la Unión de los Productores Agrícolas. Así que hay grandes organizaciones de movimientos sociales con los que estamos en alianza y para las cuáles somos el agente de ahorro y préstamo. Fuera de la red sindical, también existe la red ecológica, la acción internacional, la juventud y la red de cooperación donde encontramos cooperativas funerarias y de vivienda. La Caja está en alianza con los movimientos sociales y apoya el desarrollo de las actividades de estos movimientos sociales. También ha desarrollado su experiencia en el campo de la vivienda. Es la principal institución que apoya el desarrollo de las cooperativas de viviendas aquí en Montreal, pero también en Quebec en general. Nuestra forma de trabajar es apoyar iniciativas, cultivarlas y garantizar que maduran y satisfacen las necesidades que se han expresado desde el principio. La Caja es una de las pocas cajas de crédito que está presente en toda la provincia de Quebec.

Pauline Boinot: Este año la Caja celebra sus 45 años. ¿Cuáles son sus mayores logros?

Gérald Larose: Hay que recordar que la Caja moderna nació hace 45 años con el deseo de usar el dinero al servicio de actividades económicas. En ese momento, había uniones de crédito en los lugares de trabajo que ofrecían sólo el ahorro y el crédito. Fue en Quebec en 1971 que la Caja se creó por iniciativa de Léopold Beaulieu, Andre Lorrain y Clément Guimond. Inicialmente, la Caja financiaba proyectos de cooperación como garajes o vacaciones de la familia. A partir de entonces se prefiero más bien potenciar estas actividades y apoyar iniciativas que se tomaron en la comunidad. La Caja empezó con las actividades de ahorro y crédito, que eran al mismo tiempo una actividad de acción comunitaria, para luego especializarse en el desarrollo de instrumentos financieros para apoyar el desarrollo de las actividades en la comunidad. El Cirque du Soleil es un buen ejemplo de los proyectos apoyados. De hecho, si no fuera por la Caja, el circo no estaría aquí hoy. Habían hecho la ronda de las instituciones, pero nadie quería prestar a los payasos. Finalmente la Caja encontró una idea original con probabilidad de conseguir un éxito. El circo sigue siendo un miembro de la Caja actual. También podríamos mencionar Serres cooperativas de Guyenne, que en el fondo de Abitibi, produjo tomates en invernaderos durante 30 años, lo que permitieron a los habitantes del pueblo vivir decentemente. La Caja también ha jugado un papel importante en viviendas de interés social y en los sindicatos de apoyo. Es una caja original que ha desarrollado herramientas únicas para que los grupos puedan desarrollar sus proyectos para enfrentar a las difíciles condiciones económicas que, si no fuera por la Caja, no hubieran conocido las ganancias que experimentaron a continuación.

Pauline Boinot: ¿Cuáles son las actividades de la Caja al nivel internacional?

Gérald Larose: La Caja está vinculada a INAISE, los Encuentros del Mont-Blanc: Foro internacional de los líderes de la economía social y solidaria, y también al GSEF (Foro Mundial de Economía Social), que tendrá lugar en Montreal en septiembre. La Caja también está muy presente en los foros sociales mundiales. Se espera que la economía social, en el contexto de la economía plural, ocupe un espacio para que la gente sepa que hay maneras de desarrollar alternativas, concretamente a partir de los recursos que existen, pero que de todos modos cuyo uso es apropiado por otros. ¿Por qué no tener una herramienta que puede ayudar a desarrollar los proyectos que queremos? Creemos que es importante estar en diversos foros, incluyendo internacionalmente, para que esta economía, que promueve los ideales de justicia, solidaridad y equidad, pueda acercarse de la economía clásica y pública, para que la economía se convierta de nuevo en un medio para alcanzar finalidades y no que gire sobre sí mismo a expensas de las necesidades de la población.

Pauline Boinot: ¿Cómo la Caja coopera con otras cooperativas de ahorro y crédito en todo el mundo?

Gérald Larose: Estamos en relación con una serie de organizaciones hermanas, para inspirarse y dar ideas y productos adaptados al nicho que ocupamos. Recientemente, hicimos un recorrido para ver cómo se va en otras partes en la gestión interna para poder refinar nuestras prácticas. Esto es importante para la vida de la organización.

Pauline Boinot: Por último, ¿cómo llegó a la presidencia de la Caja?

Gérald Larose: Tengo una gran experiencia en los sindicatos. Era presidente de la CSN durante 16 años y activista a tiempo completo durante 25 años. A partir de la crisis de 1981-1982, nos dimos cuenta de que si no pesamos un cierto peso en el desarrollo económico, estaríamos a la gracia de la economía que no tiene por objeto responder a las necesidades de la población. En esta crisis, la CSN cuestionó muchos parámetros y es durante una conferencia en marzo 1985 que decidimos crear nuestros propios instrumentos. La Caja ya estaba allí y ha favorecido la consolidación de una serie de secciones locales para hacer de esta caja, que se volvió central a la CSN, una verdadera herramienta para la promoción de la economía social y solidaria. También se decidió que ocuparían todos los lugares en los que hacen las políticas de desarrollo económico y se decidió que los organismos regionales sean involucrados en el diseño de las distintas herramientas de desarrollo económico regional. Cuando salí de la CSN, me ofrecieron  unirme a la Junta Directiva de la Caja y un año más tarde se me pidió presidirla. Somos alrededor de quince directores de la Caja, todos voluntarios, que nos recuerden que se trata de un caja de activista con el deseo de transformar el mundo.